卷四百六 列传一百九十三

分类:古典名著|作者:赵尔巽|发布时间:2017-06-23 21:34:34|

骆秉章 胡林翼

  骆秉章,原名俊,以字行,改字籥门,广东花县人。道光十二年进士,选庶吉士,授编修。迁御史,稽察银库,卻陋规,严检阅。吏不便其所为,欲齮龁去之,会发其奸,不得逞。历给事中、鸿胪寺少卿、奉天府丞兼学政。二十三年,银库亏帑事发,坐失察,褫职,罚分赔。及谳定,宣宗知秉章独持正无私,特旨以庶子用。寻丁母忧。服阕,补右庶子,先后命赴山东、河南、江苏按事。词臣奉使出异数,所治狱悉称旨。二十八年,擢侍讲学士。出为湖北按察使,迁贵州布政使,调云南。三十年,擢湖南巡抚。

  咸丰元年,广西匪炽,诏湖广总督程矞采赴湖南督办防务,秉章及提督余万清副之。大学士赛尚阿督师过境,以供张薄,有嫌,密奏湖南吏治废弛。二年,诏秉章开缺来京,而粤匪已由桂林北窜入湖南。矞采闻警,由衡州退长沙,寻复往驻。万清守道州,被贼陷。江华、嘉禾、桂阳、郴州、攸县相继失,万清逮治。秉章坐未能预防,革职留任。先议修长沙城,甫毕工,而贼由醴陵突犯长沙。秉章婴城固守,悍贼萧朝贵预诇城坏,故以轻军来袭,未得逞,寻毙於炮。副将邓绍良赴援最先至,入城任战守。贼屡以地雷坏城,皆击卻之。新授巡抚张亮基至,秉章奉旨暂留同守城。及贼首洪秀全大举来攻,援军向荣、和春、张国樑等亦并集,且守且战,历八十馀日。贼引去,陷岳州,趋湖北。赛尚阿、程矞采并坐失机罢谴。秉章以守城功,免议,召来京。寻命留湖北襄办防守事宜,未至而武昌陷。三年春,官军收复武昌,暂署湖北巡抚。诏赴徐州筦粮台,未行,复署湖南巡抚,寻实授。

  在籍侍郎曾国藩奉命治团练,始立湘军,秉章力赞成之。又延湘阴举人左宗棠襄理戎幕,广罗英俊之士,练勇助剿,军威渐振。先清境内,遣军分路破江西贼於桂阳,破广西贼於永明、零陵、江华,破广东贼於兴宁,又破江西贼於茶陵,而常宁、永兴土匪皆平。贼由湖北进陷岳州,令王珍、曾国葆水陆截击,败之,岳州遂复。令贵州道员胡林翼率黔勇追贼逼界口。四年,总督吴文镕师溃黄州,汉阳复陷。曾国藩水师成,进援湖北,前敌失利,岳州复陷。贼犯靖港及樟树港,距长沙数十里,并陷宁乡、湘潭。秉章调抚标兵益塔齐布军,令偕杨岳斌、彭玉麟同援湘潭。国藩亲率水师战靖港,复失利。布政使徐有壬、按察使陶恩培请奏劾罢其军。秉章曰:“曾公谋国之忠,不可以一时胜败论也。”会次日塔齐布等大破贼於湘潭,复其城,靖港贼亦遁走,长沙获安。贼绕西湖陷华容、龙阳、常德,令胡林翼专剿此路。塔齐布、罗泽南进规岳州、崇阳、通城,未几,各城皆复,而武昌再陷。国藩整军东征,饷械悉力资之无缺,十月,遂克武昌。湘军之名自此显。

  五年,武昌三陷,胡林翼署巡抚,飞书告急。秉章令鲍超率水师先赴,彭玉麟募勇继之。起杨岳斌於家,统其众以固北路,而南路广东、广西群贼扰境,土匪纷起应之。令田兴恕御东路,王珍剿南路,先清土匪,克东安,斩广西贼首胡有禄。馀贼复扰永明、江华,击走之。克桂阳、永兴、茶陵、郴州、宜章,毙广东贼首何禄,南路遂定。贵州苗犯晃州、沅州、麻阳,并击走之。当武昌陷后,总督杨霈奏饬胡林翼渡江上扼汉川,以固荆襄。秉章上疏争之,略曰:“杨霈始终坚执防贼北窜,然以现在形势论之,江西、湖南尚称完地。若使湖北水陆两军移驻汉川,长江千里,尽委之贼,其将置东南於不问乎?未解者一也。移驻汉川,祗能御上窜襄阳之路,其於荆州并无轻重。若贼水陆并进,荆州门户,其孰当之?未解者二也。水陆两军相为依附,胡林翼既驻汉川,则水军非退守监利,即移泊岳州,为湖南门户计,尚未为失。然武汉门户岂能度外置之乎?未解者三也。若谓贼众兵单,不思广济失利之初,以总督万馀之兵,不能当千馀之贼,乃退守黄州,未一日即退汉川,由此而德安,而随州,今又退至枣阳。北窜者贼也,引之北窜者谁欤?未解者四也。扼贼北窜,必固荆襄,欲保荆襄,必守武汉,此一定之局。汉阳未复,不能绕至汉川,况武汉均为贼屯,胡林翼纵至汉川,以孤军驻四面皆贼之地,又能为荆襄门户计乎?未解者五也。”霈之专防北窜,原出迎合上意。疏入,诏斥所诋霈者过当。然上意开悟,未久罢霈,以官文代之,与胡林翼合规武汉。秉章悉力资给林翼军,如所以助曾国藩者。洎林翼与罗泽南破石达开於咸宁,达开折入江西,连陷瑞州、临江,而吉安、抚州、建昌属城多被扰。

  国藩自上年九江之挫,久留南昌,孤军难进展。秉章至是锐意东援,令江忠济出通城以固岳州,令刘长佑、萧启江率军分路入江西。六年,刘长佑等连克萍乡、万载,进攻袁州。江忠济战殁通城,以王珍代之,连克通城、崇阳、蒲圻、通山诸县。至冬,长佑克袁州、分宜、新喻,赵焕联自茶陵收永宁,余星元自酃县收永新、莲花厅。初议规江西分三路,北路出瑞州,中路出袁州,南路出吉安。刘长佑袁州一路兵逾九千,饷难再筹。至是始令周凤山、曾国荃各募勇二千,合趋吉安。诏嘉秉章不分畛域,越境殄寇,赐花翎。

  七年,武汉既复,下游无警,湘军乃四出。以蒋益澧率永州军援广西,以王珍军增援江西,以兆琛等军援贵州,需饷益钜。湖南自军兴停漕运,米贱,而徵折犹沿旧价,民困赋绌。秉章减浮折,覈中饱,民减纳而赋增。仿扬州例,抽收盐货釐金,岁入百数十万,给军无缺。王珍战江西,屡破悍寇,克乐安,寻卒於军,以张运兰及珍弟开化分统其众。刘长佑攻临江,至十二月克之。八年,京察叙功,加头品顶戴。刘长佑以疾归,以刘坤一代领其军。进规抚州、建昌,先后克复。八月,诸军齐集,克吉安。石达开败窜浙江,江西略定。秉章以兵合不易,应乘胜进取。疏请起曾国藩督师援浙,留萧启江、张运兰两军随征,馀军尽撤。盖自五年援江西,糜湖南饷凡二百六十万,协济之数不预焉。

  石达开由浙入闽、粤,徘徊五岭之上。九年春,复由江西入湖南。秉章调魏喻义、陈士杰扼岿河,起刘长佑於家,令与刘坤一募勇四万备迎击。调萧启江、张运兰於江西,调田兴恕於贵州,未集而贼至,陷桂阳、宜章、兴宁,窥衡州,为岿河之军所扼,回窜嘉禾、新田、临武、宁远。达开大队窜永兴,以据上游。刘长佑出祁阳,与之相持。回犯东安、新宁,刘坤一再挫之,乃趋宝庆,众号三十万,多乌合。秉章下免死令,散数万人。时赵焕联、田兴恕等军先至,营城外。贼营环二百里,包诸军於中。胡林翼遣李续宜率军赴援,秉章令刘长佑、刘岳昭、何绍彩分三路进。六月,战宝庆城下,内外夹击。贼人众乏食,再战再败,遂东窜。萧启江军遇於永州,又击败之。乃由全州窜广西,启江尾追,刘长佑继进,败之於大榕口,又败之桂林,贼窜庆远。秉章令长佑留镇广西,田兴恕回贵州,萧启江出沅江,兼顾川、黔。时广东贼又扰边境,令张运兰、黄淳熙分击於江华、宜章,并歼之。

  十年,命赴四川督办军务。时左宗棠已奉命募勇援浙,聘湘乡刘蓉赞军事。湘军名将多从曾国藩、胡林翼,惟刘岳昭、黄淳熙在湖南。调两军随行,受代将发,石达开复由广东犯湖南境,吏民乞留。遣岳昭、淳熙会剿,贼寻引去。十一年正月,始启行,抵宜昌,闻陈玉成犯湖北,分遣岳昭赴援,自率五千人入川。

  四川之乱,始於咸丰九年。滇匪蓝大顺又名朝柱,李短搭又名永和。结党私贩鸦片,其党被捕,聚众陷宜宾,攻叙州,扰嘉定,众号十馀万,群盗遂四起。总督有凤、曾望颜等不能制,徵兵湖南,先遣萧启江一军赴之。启江寻病殁,诏曾国藩赴川督师,中止未行,成都将军崇实署总督。秉章奉命后,虑客军易遭齮龁,犹观望。崇实驰书促行,开诚迎候,发夔关税以给军,军至,乃出望外。时贼首李永和、卯得兴踞青神,蓝朝柱围绵州,张第才、何国樑围顺庆,蹂躏四十馀县,将逼成都。秉章至万县,即令黄淳熙援顺庆,战於定远,阵斩何国樑,贼大败。追至潼川二郎场,中伏,淳熙阵亡,然贼惊湘军勇锐,引去。秉章由顺庆进驻潼川,令胡中和、萧庆、何胜必率萧启江旧部,曾传理代领黄淳熙之众,刘德谦率亲军,唐友耕率川军,合万九千人,援绵州,别以他军缀青神,分扼东北。会穆宗即位,擢授秉章四川总督。八月,师会绵州城下,连破贼十馀垒,贼败退,渡涪水屯守。官军作五浮桥以济,又击败之。贼遁走,由什邡、崇庆趋丹棱,秉章始入成都。

  莅任,奏劾布政使祥奎、中军副将张定川不职,罢之。荐刘蓉,诏超擢署布政使。军事吏治,振刷一新,於是分剿诸贼,急攻蓝、李二股。令唐友耕扼眉州洪堰,断青神之援,胡中和等诸军围丹棱,作长壕木城,节节进逼。贼弃城走,追毙蓝朝鼎於阵。馀贼分路逃散,为民团汛兵截杀几尽。蓝朝柱率二百人遁入山,寻出合诸匪陷新宁,复为官军击散。其后陕西盩厔匪溃走兴安,为民团所获,有自称为蓝大顺及弟三顺至九顺,并戮之。李永和见丹棱已克,亦遁走,分军追击,围之於铁山。同治元年,京察,诏嘉秉章殄寇迅速,整顿地方,加太子少保。寻克青神,李永和、卯得兴由铁山遁走,追至宜宾,擒之。道员张由庚克新宁,贼分窜,张第才遁陕西,曹灿章入老林。总兵周达武解涪州围,追擒周绍涌於大竹,又擒郭刀刀於巴州。周毚毚由云南入岳池、合州、新宁,张由庚击走之,诸城皆复。至冬,川南北一律肃清,诏嘉调度有方,予优叙。

  石达开见川中兵事方殷,屡由黔、楚窥伺来犯。是年春,陷石柱,扑涪州,为刘岳昭军所阻,窜黔境。寻又入叙永,攻江安,陷长宁,分扰珙、高、庆符,刘岳昭、曾传理等击败之。退滇境,分窜筠连、高县,官军扼金沙江以守。贼谋三路入川,秉章调诸将及土司兵分防。二年正月,赖裕新自宁远犯冕宁,至越巂,为工卩部土司岭承恩击毙。馀贼散扰川西十馀县,多为官军民团截杀,尽歼於平武山谷中。三月,石达开渡金沙江,为唐友耕等军所扼,由小径趋土司紫打地。大渡河水涨,官军伺半济击之,退扑松林、小河,又为土司王应元所扼。岭承恩夜袭破马鞍山贼营,断其粮道。复连扑两河,皆不得渡,粮尽,杀马采树叶而食。唐友耕等汉、土官兵合击,焚其巢,堕岩落水无数。馀七八千人奔老鸦漩,复为土兵所阻。达开率一子及其党三人乞降,解散四千人,馀党尽诛之。五月,槛送达开至成都,磔於市。捷闻,诏深嘉之,加太子太保,将士奖擢有差。李福猷为达开死党,初约由黔入川。令刘岳昭与黔军合剿,寻於黔境就歼。达开馀孽遂尽。

  粤匪扰陕西,围汉中,秉章令道员易佩绅率军解其围,张由庚驻防川境。至是复令萧庆高、何胜必赴剿。诏擢刘蓉为陕西巡抚,督诸军。秉章病目请告,命力疾视事。三年,江宁克复,诏录前后功,予一等轻车都尉世职,赐双眼花翎。四年,陕西粤匪为诸军击败,窜甘肃阶州,令周达武会剿平之。回剿南坪番匪,匪首欧利哇降。又剿马边,擒匪首宋士杰,边境悉平。令刘岳昭援黔,由绥阳抵遵义,道路始通,后由黔规滇,皆秉章遗策也。六年夏,疾愈视事,命以四川总督协办大学士。十一月,卒於官,优诏赐恤,称其“公忠诚亮,清正勤明”,赠太子太傅,入祀贤良祠,四川、湖南建专祠。赐其子天保郎中、天诒举人,诸孙并赐官,谥文忠。

  秉章晚年愈负重望,朝廷要政多谘决,西南军事胥倚之。所论荐人才,悉被任用,著勋名。川民感其削平寇乱,出於水火,及其殁,巷哭罢市。遗爱之深,世与汉诸葛亮、唐韦皋并称云。

  胡林翼,字润之,湖南益阳人。父达源,嘉庆二十四年一甲三名进士,官至少詹事,学宗宋儒。林翼少时,即授以性理诸书,而林翼负才不羁,娶总督陶澍女,习闻绪论,有经世志。

  道光十六年,成进士,选庶吉士,授编修。二十年,充江南副考官,坐失察正考官文庆携举人熊少牧入闱,降一级调用。丁父忧,服阕,捐纳内阁中书,改贵州知府。署安顺、镇远,皆盗薮,用明戚继光法练勇士,搜捕林箐,身与同甘苦。屡擒剧盗,靖苗氛,以功赐花翎。又因防剿新宁匪李沅发,以道员用。总督吴文镕、巡抚乔用迁并荐堪大用。咸丰元年,补黎平,实行保甲团练,千五百馀寨,建碉楼四百馀座,严扼要隘,储穀备城守。地邻湘、桂,匪戢而民安。三年,剿瓮安榔匪,诛其魁。湖南巡抚张亮基、骆秉章两次奏调,以贵州留不行。御史王发桂疏荐林翼剿匪成效,诏赴湖北委用。

  四年,擢贵东道,率黔勇千人行次通城,而总督吴文镕战殁黄州,遂进援武昌。贼寻犯湖南,骆秉章调林翼回防,平安化土匪,擢四川按察使,寻调湖北。曾国藩既克武昌,檄林翼与罗泽南会攻九江,屯湖口,破贼梅家洲。五年春,擢湖北布政使。总督杨霈师溃黄梅,林翼率所部回援武昌,别以副将王国才一军隶之,未至,汉阳陷,会攻不克,屯沌口。武昌复陷,潜师渡江规武昌,为贼所围,兵少食尽,退金口。诏林翼署理湖北巡抚,杨霈奏令上扼汉川。林翼疏陈形势,宜急攻武汉,方能内固荆襄,上俞之。时武、汉、黄、德四郡皆为贼踞,后路崇阳、通城多伏莽,公私赤立,兵饷皆绌。林翼驰书四出乞贷,发家穀给军。添募兵勇,兼顾南北两路,凡数十战,时有克捷,亦屡濒於危。七月,攻克汉口镇,夺大别山贼卡。未几,援贼由汉川至,焚汉口。崇、通匪勾结武昌城贼,扑金口大营。诏念林翼素善用兵,勉以重整散卒。寻退奓山,饷绝兵溃,下部议处。林翼移营大军山,收集溃兵,驻新堤、嘉鱼。水陆合万人,半出新募,贼至常数万,军中夺气。林翼镇静相持,以忠义激励将士,始渐定。奏调罗泽南由江西来援,连克通城、崇阳,林翼自往迎之於蒲圻。合破援贼韦俊、石达开於咸宁,复其城。乘胜进攻武昌,自率所部普承尧、唐训方军由中路,罗泽南当西路,杨岳斌以水师会金口,总督官文亦令都兴阿率骑兵驻北岸。林翼和辑诸将,军势遂日振,屡战皆捷。

  六年三月,罗泽南急攻城,伤於炮,骤卒。以李续宾代领其军,攻战不少辍。石达开自咸宁败后,窜江西,连陷数郡。曾国藩屡调罗泽南回援,不克往。林翼分遣刘腾鸿、普承尧两军赴之。诏以武汉久不克,督战急。林翼疏陈,略曰:“臣顿兵城下五月馀矣。血肉之躯,日当炮石,伤亡水陆士卒三千馀,丧将领罗泽南、周得魁百馀人,李续宾中丸堕马者数矣。夫兵易募而将难求,臣观前史,李左车告韩信,以顿兵城下,情见事绌为戒。战易攻难,自昔已然。故臣自四月后乃禁仰攻,分兵咸、蒲以取义宁,四战皆捷。分水师以清下游,直达九江。臣自率兵五千扼武昌南路,李续宾率六千三百扼洪山东,分剿北路。水师六营下驻沙口。贼由九江、兴国分路来援,臣豫拨三千馀人战於百里之外。微臣之志,誓与兵事相终始。万一变生意外,决不敢退怯苟且,自取羞辱。”文宗览奏,特慰勉之。

  五月,贼於武昌城外豹子澥等处增垒掘壕,林翼抽调诸军击之,遂於要隘掘壕困贼。贼屡扑,皆击退。谍知九江贼古隆贤来援,已至樊口,先遣党数千进踞葛店。令蒋益澧率精锐迎击,战於葛店,大破贼,焚其舟。追至樊口,杨载福水师亦至,合击,毙贼数千。攻克武昌县城,遂渡江攻黄州。而石达开由江西窜江宁,复纠众上犯,分数路。七月,急调黄州军回援。贼由金牛趋葛店,古隆贤亦起应之。林翼督水陆军分御,连战於油坊岭、鲁家港、姚家岭、窑湾、沙子岭、小龟山,旬日内二十馀捷,擒斩无算,解散胁从万馀,追奔百馀里,至华容,贼悉遁。九月,杨岳斌追贼至蕲州,焚其舟,直抵田家镇。贼援既绝,添募陆勇五千,水师六营,为长图计。十一月,咨会官文克期大举。杨岳斌断拦江铁锁,焚贼船尽。贼倾城出扑,鏖战三时,大败狂奔,诸军逐之,遂复武昌。擒贼酋古文新等,骈诛数百人,生降四千。同日官文亦克汉阳。诏实授林翼湖北巡抚,加头品顶戴。遂分兵收复武昌县、黄州府及兴国、大冶、蕲水、蕲州、黄梅。令李续宾乘胜规九江,都兴阿、杨岳斌、鲍超屯小池口,自驻武昌筹全局。

  上疏论军事吏治,略曰:“湖北军务不饬已久,无论贼之多寡强弱,闻警先惊,接仗即溃。上下相蒙,恬不知耻。误於使贪使诈,而实为贪诈所使。川、楚、河南勇目,招合无赖投效,以一报十,冒领口粮。交绥即败,又顾之他。帑项至艰,徒饱无赖欲壑。遣散不得其方,又相聚为盗。近年湖北募勇之大患,绿营则怯懦若性,正额虚浮,军政营制,荡然无存。此为兵事急应整顿之要。自古用武之地,荆襄为南北关键,武汉为荆襄咽喉。武汉有警,则邻疆胥震。四年之中,武昌三陷,汉阳四陷。东南数省,受害惟武汉为甚。夫善斗者必扼其吭,善兵者必审其势。今於武汉设重镇,则水陆东征之师,恃为根本军火米粮委输不绝,伤痍疾病休养得所。平吴之策,必先保鄂,明矣。保鄂必先固汉阳。湖北之失,在汉阳无备。下游小挫,贼遂长驱直入。应请於武汉设陆师八千,水师二千,日夜训练。平时有藜藿不采之威,临事有千里折冲之势。且东征之师,孤军下剿,苦战必伤,久役必疲。伤病之人,留於军中,不但误战,亦且误饷。若以武汉之防兵更番迭代,则士气常新,军行必利。此武汉宜急设防练之要。湖北莠民从贼者多,兵勇搜捕,徒滋扰害。惟有保甲清釐,族户綑献,分别斩释。然牧令不得其人,则法不能行。官吏之举动,为士民所趋向;绅士之举动,又为愚民所趋向。未有不养士而能致民,不察吏而能安民者。五年大熟,州县乃或报灾,六年大饥,州县转或徵赋。以丰为歉,是病国计;以歉为丰,是害民生,而终害於国计。歉岁官吏私收蠲缓,实惠不及於民。有所谓挖徵、急公等名目,无一非蠹国病民。凡下与上交接之事,诿之幕友;官与民交接之事,诿之门丁。词讼案牍,病在积压;盗贼奸宄,弊在因循。州县之小事,即百姓之大事,今日之小贼,即异日之大贼。厝火积薪,隐忧方大。又如捐输则有踩堂、贽见之费,牙帖则有勒索之费,釐金则有私设之费。臣受事以来,迭次特参,在国自有刑章,在臣甘为怨府。惟思劾贪非难,求才为难。前者劾去,后者踵事,而巧避其名,弊将不可胜言。臣愚以为必严禁官场应酬陋习,与群吏更始,崇尚敦朴,屏退浮华。行之数年,庶可改观。目下州县悬缺待人,请敕下部臣,暂勿拘臣文法资格。此吏治急应整饬之要。武汉甫经收复,人或以为已治已安,臣窃忧之。如以为治安,则前收复已二次矣。况江西七府俱沦於贼,旁轶横出,不仅九江、安庆为足虑也。未收复之前,事势极难,文武尚有惧心;收复之后,布置尚易,而特恐文武均萌肆志。外省粉饰之习,久在圣明洞鉴。不揣愚昧,用以直陈。”疏入,上嘉纳焉。於是裁浮勇,练新军,蠲四十六州县田赋以苏民困。设清查局,稽核全省仓库盈虚之数;设节义局,表彰死难官绅士女;设军需局,以备东征饷械。严课吏治,纠劾文武数十人,推廉尚能,手书戒勉将吏如子弟。初,将吏颇构督、抚异同,下令曰:“敢再言北岸兵事吏事长短者,以造言论罪。”官文亦开诚相与,无掣肘。军政吏治,皆林翼主稿,林翼推美任过,督抚大和。湖北振兴,实基於此。襄阳土匪猖獗,扰及河南境,令唐训方等剿之。

  七年春,擒匪首高先二等。陈玉成由皖北上犯,诸军不能御。林翼赴黄州督师,贼众十馀万环踞巴河东。会水涨,林翼令毁三台河石桥,扼河而守。潜师出回龙山,遏贼上窜。调李续宜率湖勇驰至,督诸军合击於孙家嘴、马家河、月山,贼大败遁走。都兴阿、李续宾亦连破贼於黄梅、宿松,楚北肃清。遂视师九江,定合围方略而还。八年四月,李续宾等攻九江,克之,磔贼首林启荣。诏嘉林翼调度有方,加太子少保。林翼乃急规安庆,杨岳斌率水师出九江,都兴阿出宿松、望江,逼安庆为围师。李续宾规复太湖、潜山、桐城,与都军为犄角。五月,丁母忧,诏予假百日治丧,假满仍署巡抚。七月,庐州陷,李续宾轻军赴援,战殁三河。林翼方奉母柩回籍,诏急起视师,林翼闻命,痛哭起行,迳次黄州,军心始定。

  九年,进屯上巴河,与李续宜整饬部伍,日夜训练,谋大举。会石达开由江西犯湖南,围宝庆。林翼令李续宜率所部赴援,舒保马队助之,又以水师分扼河道,宝庆围得解,於是与曾国藩合力图复安徽。国藩循江而下为第一路,多隆阿、鲍超攻取潜山、太湖为第二路,林翼自出英山、霍山为第三路,李续宜由松子关出商城、固始为第四路。十月,由黄州移营英山。陈玉成在贼中最狡悍,见太湖围急,纠合捻匪张洛行、龚瞎子众数十万来援。林翼集诸军精锐全力备战,欲一鼓歼之。与曾国藩部署诸将,指挥战略。谋前敌总统,以多隆阿谋勇兼优,而鲍超素不相下,手书劝勉,十数往复,始定议。又备意外,令金国琛、余际昌以八千人出潜山天堂拊贼背。十二月,贼至,鲍超营小池驿,当其冲,贼聚攻之。多隆阿虑分兵掣全势,置不救,调唐训方往助。事且急,金国琛等由山中鼓行而出,贼乃夺气。十年正月,多隆阿攻罗山冲为西路,鲍超出小池驿为东路,朱品隆、蒋凝学、唐训方等合击,金国琛等亦同时并进,大破贼,歼毙先后二万馀,遂克太湖城,潜山亦复。是役为仅见之大捷,安庆之势遂孤。

  既而江南大军溃,苏、常尽陷,曾国藩授两江总督,督师。林翼为画分路大举之策,国藩不尽用,率鲍超等次祁门,为规复江南计,以其弟国荃围安庆。林翼令多隆阿围桐城,李续宜屯青草塥,为两军援,都兴阿别出师江北,分兵济饷,林翼悉任之。十月,多隆阿、李续宜大破贼於桐城挂车河。林翼进驻太湖,度贼援安庆不利,必深入湖北腹地以分我军势。令余际昌屯霍山乐儿岭,成大吉屯罗田松子关,戒贼至勿浪战,坚守待援。十一年春,贼果合捻匪西犯,成大吉破之松子关,歼捻渠龚瞎子。霍山守者违节度,为贼所败,遂进陷黄州、德安、孝感、随州,林翼令李续宜回援。贼复分股回略蕲、黄,趋安庆,约城贼夹击。檄成大吉下援,鲍超亦由南岸至,破贼於集贤关,擒斩数千,磔其渠刘玱林。多隆阿亦破援贼於桐城,贼计不得逞,城中粮将尽,势益慼。南岸之贼复由江西犯兴国、大冶,南及崇、通,武汉震动。林翼方病咯血,自率师回援,而围攻安庆益急。及抵湖北,贼已闻风遁。八月朔,遂克安庆。曾国藩推林翼为首功,诏加太子太保,予骑都尉世职。桐城、庐江、舒城以次复,黄州、德安之贼先后擒斩,楚境悉平。

  林翼久病,闻文宗崩於热河行在,大恸呕血,八月,卒。诏赠总督,祀贤良祠,湖北、湖南并建专祠,赐其子子勋举人,谥文忠。同治元年,复诏:“林翼未竟全功,遽就溘逝,迹其功勋卓越,名播寰区,至今江、鄂士民称颂。命於原籍家祠赐祭一坛。”洎江南平,加予一等轻车都尉世职,子子勋袭,后并两世职为男爵。光绪中,以孙祖荫袭,官邮传部参议。

  林翼貌英伟,目岩岩,威棱慑人。事至立断,无留难。尤长综覈,釐正湖北漕粮积弊,以部定漕折为率,因地量加轻重,民岁减钱百馀万缗,岁增帑四十馀万两,提存节省银亦三十馀万两。两湖自淮盐阻绝,率食川盐,於宜昌、沙市、武穴、老河口设局徵税,视旧课增至倍蓰。时东南各省皆抽釐助饷,惟湖北多用士人司榷,覈实无弊。其治军务明纪律,手订营制,留意将才。尝曰:“兵之嚣者无不罢,将之贪者无不怯;观将知兵,观兵知将。为统将必明大体,知进退缓急机宜;其次知阵法,临敌决胜;又其次勇敢:此大小之分也。”驭将以诚,因材而造就之,多以功名显。察吏严而不没一善,手书褒美,受者荣於荐剡,故文武皆乐为之用。士有志节才名不乐仕进者,千里招致,於武昌立宝善堂居之,以示坊表。尝曰:“国之需才,犹鱼之需水,鸟之需林,人之需气,草木之需土。得之则生,不得则死。才者无求於天下,天下当自求之。”荐举不尽相识,无一失人。曾国藩称其荐贤满天下,非虚语。尝自以闻道晚,刻自绳检,欿然常若不足。家有田数百亩,初筮仕,誓先墓,不以官俸自益。父著弟子箴言行世,承其志为箴言书院,教人务实学。病革,曰:“吾死,诸君赙吾,惟修书院,无赡吾家。”所著读史兵略、奏议、书牍,皆经世精言。

  论曰:骆秉章休休有容,取人为善。胡林翼综覈名实,幹济冠时。论其治事之宽严疏密若不相侔,而皆以长驾远驭,驱策群材,用能丕树伟绩。所莅者千里方圻,规画动关军事全局。使无其人,则曾国藩、左宗棠诸人失所匡扶凭藉,其成功且较难。缅怀中兴之业,二人所关系者岂不钜哉?