卷三 刘生觅莲记(下)

分类:古典小说|作者:吴敬所|发布时间:2014-08-31 13:00:33|

生于守朴翁家,行舟出门,听一谶语:忽一小舟相值,二书童各执莲花,相与联句曰:

  馥馥碧莲花,有分归吾手。
  异日掇莲房,取次求新藕。

  一驾舟者曰:“大官好捷才!决中,决中!”生惊喜曰:“此即知微翁‘觅莲得新藕’之句也。数与谶合,或者其有验乎?”行未二里,又遇一舟,闻笙鼓声,乃生友乐昌时、卜可仕挟妓高巧云、包伊玉游碧荷渚,激生过酌。舟舣而行。巧云曰:“曾得文仙踪迹乎?昔与吾为姊妹们,行动坐卧,心心口口皆刘相公也。”生喟然曰:“纥乾山头之雀,不知漂泊何所,芦花明月,寻亦无处,身不由己,琵琶别舟。今见卿,又动往想矣。”各别而归。

  家居将旬日,独行,独步,独坐,独吟。买乐无文仙矣,吟咏无碧莲,矣传情无素梅矣,承值无爱童矣,想迎春轩之景益切,则抱耿汝和之恨益深。常书空作“咄咄”语,默地自念隐语曰:“吾当火烧其耳,水淹其目,木塞其口,不足以泄其恨。”当食食忘,当寝寝废,虽父母亦不解其意也。

  一日,会一奉、一泰于友仁馆而回,独处书楼,见月散余辉,形影相吊,歌曰:

  峦屿献翠兮,天际云开。
  云际月来兮,光浸楼台。
  清光莹澈兮,照我孤独。
  孤影相吊兮,遐想多才。

  次日整骑,往万石山探友。适舟自南来,推篷者,守桂也。生于马上问曰:“胡为乎来哉?必有以也。”童曰:“奉主翁命来请。”生返骑,曰:“不去则辜莲,欲去则忌耿,如进退掣肘何?”童曰:“耿氏为吾主不悦,已随父至辽东。吾来时,莲娘、梅姐皆有私嘱,此行安稳,不必犹豫也。”生以手加额曰:“此天助吾!”辞父母启行。父嘱曰:“守朴翁为我契交,汝当执弟子礼,用心举业,无孤留汝意。”生受命登舟。童曰:“颇怀莲娘否?”生出新制《半天飞》曲。命童唱之:

  花样娇娆,便有巧手,丹青怎画描?越地把芳名叫,能勾在怀中抱?倘就了凤鸾交,我再替你画着眉梢,整着云翘,傅着香腮,束着纤腰。多媚多娇,打扮做个观音貌。不羡当年有二乔。----费尽心情,他作怪跷蹊不志诚。假意儿胡答应,不顾我添新病。实为你渐劳形,只落得吃着虚惊,挨着残更,抚着愁胸,怨舒前生,双眼睁睁。无缰意马难拴定,何日堂开孔雀屏?

  即晚抵旧寓。时守朴翁构一亭于隔浦池上,初成,上署一匾,浼生书之。又晤知微翁之数,欣然大书曰“觅莲亭”。心自喜曰:“又增我一乐地也。”

  次日,天色暄热,生设几于无暑亭中。命童取文具,连挥数幅。有迎春轩之诗,有晴晖、万绿亭之歌,有闲闲堂之记,有兰室、无暑亭之词。皆各书以真草篆隶,字字龙蛇,章章星斗,焕然新目,整饰可爱。守朴翁创一见之,不觉鼓掌曰:“重劳珠玉,蓬筚生辉。”

  薄暮,置酒觅莲亭中,邀师生共赏之。生视池中,有并头莲数枝,庆幸不置。翁曰:“吾种荷几年,今始睹此莲,盖为子而瑞也。”生让不敢当。时月东升,正照莲纱窗,生凝眸熟视,若欲飞渡。忽其师扣桌歌曰:

  新亭趁晚泛霞觞,槐阴微剩雨余凉。
  鸳鸯跃处晴波□,开遍荷花凤亦香。
  夜阑披月扶归去,醉诵《南山》诗一章。

  守朴翁亦作一词,名《秋波媚》:

  碧天夜色浸闲亭,荷香带露清。身边皓月,杯中诗思,分外风情。----临风对月联诗句,诗成醉亦醒。一觞歌罢,万声俱寂,四壁空明。

  其师与宁朴翁命生为觅莲亭词,生承命曰:

  向晚新亭共赏,荷开香溢壶浆。爱莲情似藕丝长,心与波纹荡漾。----欲把莲房掇取,宛隔在水中央。鸳鸯两两睡黄粱,做个宿花模样。(《西江月》)

  守朴翁笑曰:“少年词趣,自是逸洒。”取笔,命生书于粉壁。题曰“爱莲子一春书”。翁喜,对生谈乘龙之梦。生暗幸,以为乘龙佳婿。尽欢而散。生酒后与师占《百字令》:

  脂唇粉面,记相逢,才是伤春时节。耽忆贪思,又早是、捱过两三四月。用尽机关,搜穷计较,滋味空亲切。言挑语弄,两下都无体歇。----欲待丢下冤家,闷心头、系了千绳百结。病态愁肠,暗地里,不觉吞声哽咽。忧怨之心。相思之病,万口浑难说。有分乘龙。毕竟寻个欢悦。

  有顷,爱童对生曰:“相公觅莲亭词嫌于太露,恐耿生之外有耿生也。

  后翁果以觅莲亭之词,忆耿汝和之言,追思闲闲堂之句,亦不能无疑于生。忽留童于内,命女使绣凤送茶果。生晚谓童曰:“自至此,未见女使。今日独遣美婢至,果何意?昔有倚草附木之妖,得无以我独居而窃至弄人耶?”童曰:“婢名绣凤,吾主所爱,不必外疑。但我家家政甚肃,无分毫犯清议。前有耿子之说在焉,知不以此试真伪邪?”生大悟曰:“汝言亦大有理,真智囊也。”

  越日黑晚,又留守桂,命绣凤携酒果,至则扃其门,凤从容以大卮劝生。生视之,比前加衣饰,有比昵态。生曰:“久有守桂,何劳汝至再?且幕夜无人,使我不安。请归内。”凤甚爱生,真不欲即行,目生曰:“守桂有他事,未得陪。因无人,故至此。昔耿官人欲求伴少刻而不可得,今反不欲我一伴耶?”生曰:“谁遣尔来?来意何谓?”凤曰:“遣命出家主,既来之,则安之,亦当惟命是从矣。”生曰:“君子不为昭昭申节,不为冥冥堕行。汝在此,无能损我。如嫌疑,何敢酒一卮。”谢而遣之。未出门,守朴翁带爱童候于门外已久,进与生叙谈,夜分而回。生倍服童之言,而守朴之疑冰释矣。

  莲自生归之后,意绪沉沉,百不经处,惟翻阅书本,检考诗词。几上有《草堂诗余》,信手揭之,见《卜算子》词云:“有意送春归,无计留春住。毕竟年年用着来,何似休归去。目断楚天遥,不见春归路。”掩卷叹曰:“是词能道吾心中语。”改其末韵云:“绣阁佳人也是愁,暗泪飘红雨。”是时莲之表妹邵庆娘,乃母姑之女也,幼常居处,甚相得,以冬间于归,恐又不得会,特至候莲,莲父留之。故莲虽知生之已至,而不敢窥园者数日。生亦自以来久,不获一见,心亦疑之。且莲以汝和之事为戒,生以绣凤之试为嫌,彼此两存形迹。但令童往觇,亦不识庆娘。不敢交一语而返。生候晚,乘月纵步,又闻莲父笑声彻处,作六言、七言,自吟而回:

  相遇美人未偶,绿窗恨我东西。
  一笑阳台梦到,依然秦岭云迷。

  七言
  一自花飞怨杜鹃,谁知今日尚无欢。
  平生欠却鸳鸯债,捱尽相思思未完。

  后庆娘方归,莲又以母舅乐水寝疾,偕父往视,独留梅看家。

  生次日至其处。梅于觅莲亭上倚栏看花,见生,口称:“久违!”即诉汝和之事。生问莲娘启处。梅曰:“舅氏有疾,父子往探,剩吾作空房主人。索居闲处,难免沉默寂寥,无人惜我之孤零也。”生曰:“客斋旅榻,自歌独咏,有愁如海,精卫难填。吾为汝心动神疲,其如汝坚持雅操何!”梅含笑曰:“今晚不弃,开窗以奉欢笑。”生佯曰:“吾正人,岂可近花月之妖?使爱童伴汝。”梅曰:“所谓己不用而使子弟为卿者也。然则君言果不足信乎?”生曰:“真戏耳。敢忍自外,非人情也。”

  生晚造之,梅推窗曰:“自南过荼架,转欣欣亭,则可以入此室矣。吾将俟君以著乎。”而生入莲房,极其精洁,纱帐垂钩,宝炉香袅,镜台春盎,翠簟风生。房之内房后窗外有花坛花屏,盆鱼凤竹;内列瑶琴,并文几玩器,旁一桌,有诗词史籍。壁间张小小诗画,皆莲亲笔。侧侧小房,凡女工所需之物咸具。东池一室,莲父设榻,扃其门,不可入。生曰:“自海棠开后,望到如今,未由亲履,今幸睹之,如入仙宫、游月窟,敢忘盛德之权舆乎!且为耿汝和秉心不良,特与吾为水火,今乃远行,岂非数乎!”因坐于内房。梅自出整小酒。时春台上有花盆,尚留一朵,生戏题于粉壁;

  东君瞒我去何急,望中翘首追无及。
  忙重韶光去收拾,遗下一枝芳可挹。
  我今笑折手中执,娇客一睹喜交集。
  贯来不许啼鹃泣,醉中常对胭脂湿。

  梅具酒进房,时几上有宋玉《讽赋》、司马《美人赋》。生方阅之,梅乃施其上服,表其亵衣,自横陈于生之旁,逸兴飘飘,若不可已。生曰:“佳人先有情乎?”梅曰:“情之所钟,正在吾辈。情之一字,莫须有。今夕之会,上至天,下至地,东西南北,惟吾两人在也。当两下舒畅,以勾夙帐。自非天崩地陷,夫复何忧?”生猛思曰:“宋玉尚不忍爱主人之女。长卿犹不肯私自陈之姬,吾所以用意于碧莲者,盖欲谋为百年计耳。彼素梅纵为侍女,亦良家处子也,何得波颓澜溢,以亡污清质乎?”

  乃气服于内,心正于怀,取笔书:“不可”字于粉壁。梅曰:“君子当洒洒不羁,吾不忍先生苦心,折节自献,烈火干柴,已同一处,君何得无丈夫志?且嘉会难逢,何阳拒之深也。”生曰:“欲心固不可遏,然须于难克处克将去,使吾为清清烈丈夫,卿为真真贞女子,不亦两得之乎!”梅曰:“向与童将谐而遽休,今与君将欢而见弃,然则君将为口头交而已与?”生笑曰:“此天欲以完节付二人故耳。且色胆天大,欲火易燃,识透则不为所使。若前缘已种,而得莲娘为压寨夫人,则当使卿为带来洞主,决不忍舍汝萧何之妙情,断不敢忘汝善才之大德也。”相与侃侃正谈,举杯迭饮。

  梅亦收拾尘心,倍加爱重,曰:“君可与阮籍辈齐名矣。”生曰:“吾非薄情汉,特誓于此生,弥敢失节,故不首为乱阶。然见色则为色引,视花则为花牵,终不能遗诸胸中,是吾私也。”命梅启窗以验月色。忽守桂持灯来,生命入行酒,因备问碧莲徇及于舅氏,始知其为业师赵乐水之甥女,大惊异。以知微翁之数、红雨亭之诗及见碧莲于隔墙之事,备述于梅。特莲有《怀春百咏》并平昔得意佳句,集为一帙,题曰“留春一话”。梅闻生之言,心大异之,故并以此集示生。生啧啧称羡,题诗于集后:

  春心摇曳,无寻蝶使。姻缘簿里,偷添名字。新词一阕缔新盟,佳配双成偿夙志。(《哭岐婆》)

  天将旦矣,同童返室,即修一书,命人驰师问疾。莲启观之,乃刘一春柬也,亦始知其为母舅之徒。昔尝一面,今又同园,追思红雨亭之绝句,盖天启也。而情倍念生,不欲久留,幸以舅恙稍可,先父而归。

  甫入门,即问梅曰:“汝晓我与刘君异事乎?”梅曰:“不晓。”曰:“汝知刘君在乎?”曰:“不知。”曰:“汝见刘君面乎?”曰:“不见。”曰:“刘君来乎?”曰:“不来。”曰:“汝曾一去乎?”曰:“不去。”曰:“然而刘君又回乎?”曰:“不回。”曰:“刘君怪我乎?”曰:“不恼。”曰:“何时学得此二字文!然而刘君忘我乎?”曰:“何日忘之?终身不能忘。”曰:“刘君思我乎?”曰:“岂不尔思?去后常相思。”

  因指壁上之句,曰:“此刘君亲手书也。”指集后之词,曰:“此刘君亲笔写也。”指内室之床,曰:“此刘君亲身坐也。”莲作色曰:“我略不在,汝引贼入界,汝私于刘君已不可言,而显迹留壁,更不忌老父觉之耶!”自起为灭其迹。梅曰:“彼自咏花耳,关渠何事?”更述生行止端方,和而不流,料今访古,盖不多得。莲闭目摇首曰:“孰有盗跖而施仁义者乎?入宝山而空手回者乎?伶俐人至此寻汝学本分者乎?”梅曰:“予所否者,天必厌之。谓予不信,有如皎日。”莲曰:“天日哪管此事?”梅又尽道刘君好处,誉之不啻口出。莲曰:“汝誉刘君,举之如欲升之天,进之而欲加之膝,异日容吾试之。”逾曰:守朴翁双寿,莲亦往贺。莲父与生与外席。酒酣,翁与众宾散步园中,历历指引,阅生佳作。莲父甚重生,恨相见之晚。

  次日,莲父具酌于舍,邀生雅叙。生规行矩步,色温貌恭,口若悬河,百问百对。莲父愈敬之若神。生归,莲父醉寝,莲出立于葡萄架下。生望之,奇葩逸丽,景耀光起,比常愈美。

  生步近低声曰:“仰蒙款赐,未及请谢。”莲曰:“草率奉屈,幸荷宠临。”生曰:“久不会谈,可坐一谈否?”莲曰:“家君不时呼唤,可速回,改日当话。”忽闻窗内人声,莲急行,坠下金钗一股。生抬之,曰:“客中乏荆钗之聘,此殆天授也。”珍藏入室。

  至次晚,莲使梅至,索钗。生执梅之手,曰:“事急矣,惟卿可任大事,安刘者必卿也。苟推心置腹,使我如鱼得水,敢不报效曹公乎!”梅曰:“先生且休矣。倘画虎不成,有何面目见江东父老?”生曰:“巫云缀玉,眩眼撩心,情若投胶,势同陌路,吾方寸乱矣。”梅曰:“君衷志不回,慕柳下惠之不乱。向使莲娘首肯,而君一曰‘宋玉’,二曰‘长卿’,一曰‘烈丈夫’,二曰‘贞女子’,以谩讲道学,则彼颜之厚,何以自洗?”生曰:“酒逢知己饮,诗向会人吟,然骐骥惟孙阳睨盼,彼若不以先配为可耻,则吾自另有制度矣。”梅曰:“二人所谈,所见略同。但婚姻重事,非一小丫鬟贱女流足以了此。”生曰:“举目无亲,知心有几?卿其图之。”笑书一曲曰:

  密约多遭,杳杳无消耗,火喷袄神庙。卿卿当鹊桥。低驾天河,早渡仙娥到。春意沁鲛绡,那时当赠缠头报。(《步步娇》)

  梅曰:“恐力不足耳,敢望报乎?”生付钗于梅,曰:“愿如是钗,早得相会可也。”赠以玉环、小诗一绝:

  会贪隔薄莲,难禁花心动。
  要结玉连环,先会钗头凤。(四牌名)

  梅行,目生笑曰:“天下有如此痴人,乃知宋王、长卿未是俊物。”生送梅出,携童坐小楼待月。须臾月来,命童取酒邀月而饮。生知莲父赴里社日休会,而二女独居,命童取琴,鼓而吟曰:

  彼美人兮。巧笑倩兮。美目盼兮,婉兮娈兮,终不可谖兮。乃如之人兮。我不见兮。念我独兮,劳心惨兮,使我不能餐兮。----子兮子兮,履我闼兮。燕笑语兮,行与子逝兮,无使我心悲兮。(《美人》三章,章五句)

  莲亦刚以步月在外,闻琴声,呼梅听之,笑曰:“刘君无道理,乃以琴心挑我,使诱人套子。琴虽工,其如我之不好何。二人切莫理会,令其兴沮,彼且归矣。”莲口虽宽,而心实急,盖欲梅赞己行也。而梅不解意。故莲足欲行而趑趄者屡屡,命梅期生曰:“我倦欲眠君且去,明朝有意抱琴来。”

  次夜生往,久候不见,倚池侧石栏望之。惟见窗内隐隐有灯,且阴云四合,有寂寥意,长叹而归。盖莲意以生至,必抵已室,又羞颜于先往,故假寝内房,命梅候于窗下。梅亦趁凉误睡,及醒时,生已回。莲至夜半不睹生,以为生反爽信矣。

  次晚,生命童先睡,复至亭畔。闻欣欣亭后有洞箫声,清亮可爱。顷之,碧莲为懒梳妆状,持凤箫,扇掩酥胸而来,飘飘若仙子之下临凡世。见生,伫立不动,生迎而揖之。莲侧身斜视而拜,举箫谓生曰:“亏吹此以引凤凰。”生大喜曰:“卿其真莲娘耶?其娥耶?其神女耶?吾其真见耶?其饿眼生花耶?其醉中梦里耶?”莲曰:“凡胎欲质,何劳误爱如是。”回头顾后,又复四望。生曰:“何故?”曰:“我极熟素梅,见之犹觉有畏心。”生曰:“我极熟爱童,见之未免有疑心。盖欲心则起畏,私心则生疑,情固然也。”莲曰:“夜来有约,何忍背之?”生曰:“卿自背我,我何曾背卿也。”莲笑出一词,云:“昨夜候君子不至,作此记闷者。”生月下观之:

  懒上牙床,懒下牙床。捱到黄昏整素妆。有约不来过夜半,念有千遍刘郎。

  生跃然曰:“吾昨夜候卿不出,亦作一词,见之绝倒,大为奇事,卿试阅之。”

  朝也思量,暮也思量。满拟今宵话一场。人面不知何处去,念有千遍莲娘。

  莲失色曰:“如是哉,如是哉!只此可作一番话本。非一心一口,何由一词一意?得君子如此,不负平生。今当以二词为一阕,名曰《同心结》。”生曰:“是则然矣。月下止吾二人,眼前意卿一决。”莲佯笑曰:“今止谈风月,醉翁之意不在酒,面后心事,束之高阁可也。”生曰:“半榻旅情,一腔苦思,无剖诉,忧心如酲。今俯降玉颜,赛郭翰仙女,大慰祈望多矣。月白风清,畅怀可意,能念我之孤零而见怜,亦苦尽甘来之惠也。”莲曰:“吾无七宝枕,奈何?”生曰:“会合分离。在此一举,毋作宽宽话。”

  莲执手曰:“会久矣,思切矣,两相信深矣,恶风波经历矣,得事君子,愿亦遂矣,遇亦幸矣,千怨万怨尽除矣!假未结发之真夫妇也,少生携二,当以一个字了余生,夫复何言!”固倚身生怀,生欲强之,同至迎春轩中。莲曰:“如斯而已乎。君子未室,下妾未嫁。怨旷两生,情投事引,粗容鄙质,固不敢有辞于君子,但星月盗欢,终为野合,倘乐聚未几,朝吴暮越,则乐昌镜破,延平剑分,纵君子有书中之玉,妾当为泉下之尘,是可虑也。历观古今之情胜者,惟娱目前,不思身后,故往往扇丑扬污,他美莫赎。妾与君子足称一世佳配,焉忍遽自轻之!”生曰:“将奈之何?”

  莲曰:“求我庶士,迨其谓之。幸君子不弃,浼一伐柯,订为婚好,庶得以白首相随,殆愈于偷香窃玉多多也。妾见熟矣,岂君子见不及此乎?”生曰:“吾欲迷魂汤,不食益智粽,故昏昏至此。浼媒诚非绝德,求亲亦非犯禁,向所谓退而结网者,此与异日下玉镜之台,坦东床之腹,则今虽生与蛮夷居,日与魑魅游,依依然百千万日所不辞也。但择婿在尊翁,聘妇由吾父,二人虽同心,恐未免成龃龉耳。”莲曰:“上苍配合,尺寸不爽。且为子择妇得妾焉,何患君家见弃?为女择婿得君子焉,何患吾父有辞?但所虑者,数与福分耳。然心已许君子,身岂有二三,君子详之。媒妁固非妾所浼也。”生曰:“谋事在人,成事在天。然据吾所见之数,以度所遇之缘,以验将来之福,则料在必谐。进谒吾师,适逢佳句,一也;游学逢旧,不期又遇,二也;耿子起妒,已值远行,三也;年齿相若,默契同心,四也。至于事之必成,则注定已久,曾向与梅姐露其端,而未与卿卿说其详耳。”

  莲喜问其故。生曰:“吾初春谒吾师之前一日,凤巢谷有知微翁,精数术,吾投问之,许我‘佳配’二字,又曰‘觅莲得新藕’。故向一见卿于梅下而已动心,今再见卿于池侧而即留意,岂知前后所见即是一名。故荷亭之匾吾即名曰“觅莲’,以应前数;所谓得藕之藕,盖必佳偶之偶也。不然,卿固深闺艳女也,无故而相窥,则视生为何等轻薄子哉!”莲曰:“信有是,则相如当北面,文君甘下风,吾二人数,岂偶然也。”因共至觅莲亭上以瞻是匾并《西江月》词。

  二人凭栏倚肩而坐,虽牛女之夕不减也。莲曰:“今夕何夕,巧笑之---,其啸也歌,如此邂逅何!相思之债,今日可勾,姻媾之好,今宵亲订,百岁千朝,幸无轻弃。恐蛟龙得云雨,终非池中物,异日富贵,无忘今日在池亭上也。”生曰:“卿可为深虑矣,天下岂有负人一春子哉!”莲曰:“今夜视昨夜,心事霄壤,第不知后夜视今夜何如耳。”

  各各相视而笑。莲曰:“礼之至严者,男女也。妾与君子略无夙昔之好,而吟风咏月,至倾腹吐心,是礼外之情也。吾二人行事,何异墙花露柳哉!”生曰:“不然。情之至重者,男女也。生与卿卿已有半年之会,而守信抱负,绝寸瑕点辱,是情中之礼也。吾二人心事,则如青天白日矣。”

  又携手共至假山,以宣春间不谐之郁。时团月在空,皎皎如昼。生细观莲,抚其肌体,莹然冰姿,湛然月质,深自庆曰:“无福也难招也。知微翁预占我为喜事福人,岂应在卿身上乎?钝口拙舌,敢申一赞,实非虚誉,卿以为何如?”

  娇滴滴,月下芳卿。笑欣欣,自可人情,两山淡淡,双水澄澄。软软柳腰弄弱,小小莲步徐行。绿扰扰宫妆云挽,微喷喷檀口香生;浓艳艳脸如桃破,柔滑滑肤似脂凝。纱袖笼尖尖嫩笋,一种种露出轻盈。诗句兮灿灿,歌韵兮清清。天造就齐齐整整,袅袅婷婷。真真的苎萝堪并,端不数崔氏莺莺。呵,今日里谆谆盟约,何日是意融融、乐陶陶,遂一钩新月带三星。

  莲曰:“嘉奖太过,恐盛扬之下,其实难副,深自愧也。”时爱童睡醒,夜已过半,久不见生,探步莲处,适逢素梅于外,二人各言其故,大笑不已。童曰:“孙刘二人终非好相识也,私期暗约,已及数月,不为城阙奇逢,必为丘中乐事矣。”梅曰:“莲娘贤女子也,刘君真君子也。大德不逾,乌有苟行?两为才炫,少露锋芒,久有积心,觅期望罄,必相与步月清谈。试往寻之,休得惊恐。”童目梅曰:“半帘良夜风和月,一对青年我共伊。乐时乐地,无以逾此,愿以其所有易其所无,而了所未了,何如?”梅曰:“且不了罢。”童曰:“吾有对句,还我便罢。”曰:“何对?”曰:“守桂官,培桂轩前逢桂姐,得其所哉。”梅应曰:“爱莲子,觅莲亭上哄莲娘,不可道也。”童曰:“好对。同往何如?”梅曰:“不便。”

  童行未数十步,二人背月而来。生问曰:“何至此?”童曰:“睡醒无聊,偶成《西江月》词,会中无以为乐,敢弄斧班门,以助一笑。”莲蹑生足,曰:“去。”生曰:“听,无伤也。”童嘻然曰:

  东舍多情才子,西邻有意佳人,看来何等热亲亲,恩爱一言难尽。----不见不胜萦挂,乍逢乍觉欢欣,可怜未遂洞房春,常把诗词传信。

  莲笑曰:“强将之手无弱兵。昔有弄臣,今有弄童,童殆在之匹矣。”生曰:“童比得素梅否?年幼未谙调情,吾常岑寂也。”莲曰:“何为有此语?”曰:“吾得于假睡中。”莲定睛不语,隙地而笑,不与生别,径去。生与童返,称莲之真见厚情。

  莲至,求门不得。梅曰:“为莲娘逾垣而相从,故我闭门而不纳。”莲曰:“两贤岂相厄哉?”梅放手,曰:“适刘君携手而同行,何乃过门而不入也?乃又拱手曰:“今夜亲遇盗跖,入宝山、学伶俐,岑寂之债勾完否?”莲以实告,曰:“此事惟我能之,亦惟刘君子能之。身亲经历,殆信汝向日之言不我诳也。然吾极恼假睡者。”梅沉思曰:“何谓?”曰:“窃听人言。”曰:“非假寝,何由得真言?”莲曰:“何以对人言之?”曰:“可与言而言,表莲娘独寤寐之真情耳。”后生得莲约,不能自举。

  忽一日,守朴翁至,语及通家话,情义恳切。命童取酌,饮于荷亭。生指女室,问翁曰:“吾数日前见一女于隔池,前日又睹二女于隔窗,仪容秀雅,气象闲都,得大家风范,何与吾丈同园,而且不限彼此也?”翁笑曰:“看得何如?君欲得之否?”生曰:“焉敢望此。”翁命守桂:“至吾书房匣中,取写就启来。”启至,乃守朴翁奉生父者。翁持启谓生曰:“此吾邻孙氏女。其父,前日会中沧渊公,少吾一岁,为至交者。无妻儿,止一慧女,故付产于我,就吾室居,已及五载。是如德色双全,写作两妙,尝自矢不配凡子,是以高门望族求婚未获,吾子得此佳配,所谓君子好逑也。因未禀命尊翁,未敢擅举。明日宜结婚姻,当达是启,以为撮合山。”生喜甚,且感且谢,曰:“知微翁验矣。”

  次日,翁遣人至生家。生父特至守朴翁家恳媒,乃知生父与莲父为同庠友,昔同交游者也。守朴翁即过孙氏议,誉生为佳坦。而莲之母舅乐水公适有书至,莲父与守朴翁共观之:

  承命遍阅多士,无可为甥女配。吾徒刘一春,人中隽也,百长俱备,一跃可期。执斧者至,即可慨诺。玉润冰清,缘分甚雅。智生顿首。

  二人执此书大笑,二媒不约而同,益信婚姻之数定矣。莲父曰:“此生,金石君子也。小女多缘,倚此玉树,附此松柏,有何他辞。”

  莲父名士龙,号沧渊,曾补庠生,雅好山水,不干仕进,行乐二十余年,自访友吟酌之外,别无营心。家资素厚,而止得莲。初,莲之母善相,对莲父曰:“吾女怀生颇异,当颖敏出群,后必有放达之才。才充则性逸,然少心昂然,幼貌端庄,逸中有检,万无一虑。且夫主必贵,因夫贵及可预喜者,恨吾不及见之。尔得所依,生女胜生男矣。”后母丧,沧渊尝为女卜婿,屡对赵乐水曰:“吾欲觅一快婿,以托终身。若得才郎雅称斯女,余无计也。”及守朴翁偕乐水书至,故欣然从之,即订择日行礼。莲曰:“天岂从人愿乎!”梅曰:“二人花前月下,万约千期,月下花前,千期万约,都为乾热,而媒氏片言寸柬,即成终身姻契,信哉‘娶妻如之何,匪媒则不得’也。”笑成三五七言:

  月之前,花之下,用尽两家心,说了千般话。冰人双脚系丝,天河早愿银桥跨。

  红莲喜,奉生书曰:

  妾自觌君子,情窦丝牵,言句不法,热中无能自持。盖自幼失仪,蹈此丑相。反躬沉思,汗颜丑貌,过蒙不贱,屡暗惠私诚,邀盟星月。妾恐寒盟贻哂君子,是用眷眷切虑,寤寐永叹,若坠深谷。何幸自天作对,得侍苹蘩,俾数时花月情,假诺成真,眉睫耀喜,梦寐增荣。

  自此对时,夙恨灰散。前日无聊之句,不屑睹矣。快中草布,素梅即刻可遣回。外象牙香筒一对,玳瑁笔屏一面,不足珍,供文几一玩具。酷吏欺人,万千宝贵,宝贵万千。妾莲敛衽拜。

  又细字书曰:
  据有定配,此柬实为赘词。喜不自胜,聊以志喜。笔札有罪。

  生得书,曰:“莲娘心多,欲汝即回。吾与汝今有瓜葛亲亲之情,幸叙不妨。”梅曰:“人苦不知足,既得莲娘,复欲外生根业耶?守志不终,恐宋玉、长卿笑人,莲娘候久起疑矣,姐夫不惧哉?”生即复书:

  重佩卿爱,仰奇无涯,笔舌难谢。追思唱酬,得只言片句。如宝和璧隋珠,自揣犹以逾越抱愧,敢望金石月盟,俯缔丝萝而不鄙予?又荷云笺,心口尽词飞示,客窗得此,如病渴怀嚼清冰,令人心骨适爽,泠然解恨。梅姐不敢久留,谨以琥珀珠二枚、水晶镇纸一座奉答。前坠金镯,陪我岑寂之思,甚不忍忘,谨附璧上。余情欲露者,弗惮梅姐再往复。春生再顿首。

  次日,守朴翁以七夕,设酌小楼。散归,坐月,梅至,邀生至荷亭。莲具攒酌于亭上,曰:“前会匆匆,今家尊以朱陈二家轮约自往,尚三日示回,故假牛女之夕,屈话通宵,以贺喜。”生曰:“今宵比前夜更何如?”莲曰:“似为胜之。”生曰:“早信数定,梅树下即可浼媒,何用许多唇舌为花月粉饰文貌?”莲曰:“得之若易,无比相亲,情极始谐,殊为两快。”因命素梅行酒。莲及问童,生曰:“今名分已定,不敢与矣。”共与谈今古,相敬如宾。

  莲曰:“君子可谓风流学士,使寓邮亭,则风光好词当盈箱积案矣。”生曰:“古有官妓,达人随地生春,偶通一笑,于官箴、于心术、于阴骘亦无大损。惟知其为驿卒之女,则当以良家人礼待矣。而乃一夜弄丑,故人笑秀实,至今齿冷,若以吾一生心地遇之,虽百熙载,焉能浼我哉。”莲曰:“假山初会时,君子罪拟得不合否?”生曰:“竹窗私顾时,卿罪亦在未减。然月下之会,乃见真性,此卿之所以为卿,我之所以为我也。”莲曰:“古人远绝女色,如防火水中,避溺山隅,良有以也。”

  生曰:“但存心里,正何必痛绝而远之?女有夜投者,吾哀其穷,收之而已耳。今有托妻寄子者,果绝德乎?鲁男子者,不能信心、不能克己者也。且天地间无私物,分中所得私何?在夫惟妾,在妻惟夫,无分毫可假。是可苟也,孰不可苟也。此上见得分明,自无难遏之欲。吾与卿熬煎至今,梅姐周旋身侧,亦过欲心第一关矣。”莲曰:“一夜话胜十年书。”生曰:“读书不识节义字,所学何事?”莲深然之。时值天光,各各回室。

  越数日,槐黄逼眼,桂香薰心,生欲赴省应试。莲知生之踏槐也,绘一折桂图,书一《步蟾宫》词于上,命梅赆生。

  次日,守朴翁送之,曰:“今日此行,准期发解。”生曰:“岂望翰飞,终愁迹滞。但不敢自诿康子,以伴孙山。”抵家而行。途中见山含烟紫,鸟憩翠阴,口吟一绝:

  落日山含紫,千山鸟树声。
  长途人怯马,琴剑伴西行。

  后棘闱战罢,生独处一室,功名在心,百无聊赖。城西有一胜湖,碧域千顷,两岸芙蓉,不断嬉游,四时萧鼓,亦乐地也。生步于湖堤,俄阴一舟,坐数游女。近视,一女貌类碧莲。生祈一谶语,视女曰:“今日游湖,明日可看迎举人。”生喜甚,买醉步回,乘醉卧于西窗。

  良久,见一女逾窗而入。生迎曰:“吾昨游胜湖,有美女貌类于卿,甚加想念,今幸远临,客馆之乐遂矣。”莲曰:“别后寤寐思服,此战君必奏凯,故特远来。人生乐事,惟在登科,欲以朝夕荣耀。”生呼童备酒,为莲洗尘。闻一人推门,甚凶恶。

  视之,乃耿汝和,愤然入室,肆为丑置,以为莲私奔,特自辽东带三五恶少至,必欲得莲。生大愤,以铁如意碎其首,恶少惊散。忽然而醒,乃梦也。起而坐,闻街上传捷声,生以《诗经》中式第十四名。越数日,会同年于公所,作一词:

  圣世崇文网俊英,棘闱共奏凯歌声。谫材误厕明经史,笑逐诸公学步瀛。------初显姓,乍扬名,忘将方寸负生平。预期学个经纶策,拟待他年答圣明。(《鹧鸪天》)

  生家闻报,贺者排门。莲作《再团圆》词,遥为生庆。词曰:

  朱衣点额,文场一捷,何乐如之?鳌头独占,龙门跃过,稳步天梯。----青云路上,月中桂子,折得新枝。长安春暖,马蹄蹀躞,杏花吟诗。

  时登科录至马二皋处,不胜欣慰,而适升兵备副使。有土贼金三重者,称虎将军,号百胜战,聚众作寇。二皋以生便弓马,且少年,不欲其连捷,因差人迎生。生欲荣归毕姻,而偶得此信,叹曰:“人为财役,士为技忙,我之怀矣,自贻伊戚矣!”

  及归,过拜乐水,即拜守朴翁家,于胡处止宿焉。时届季秋望后,月色正明,夜半,微闻扣窗声。视之,素梅立月下。生欲求莲一见。行未十余步,莲亦至,贺生曰:“妾闻君子捷,大称平生。别已两月,又闻有远行,伤春未已复悲愁,何日赋归与,使妾免立石之望也。生曰:“别后值凄凉天气,莫以我故,致减容颜,惟强饭强笑为佳耳。”又嘱梅曰:“久荷深情,未酬分寸,莲娘起处,为我周旋。”

  莲又嘱曰:“此去客途甚赊,早晚当护风霜,到彼宜防进退。使群盗未平,须效赋诗退虏,毋必欲杀贼奴致躬冒矢石也。”梅曰:“彼此情非立谈能罄,露冷衣襟,难为娇体。”生曰:“不过三四月,决有回期,拼割今者之悲,以待将来之欢。”各相看而别。次日告归,求爱童为伴,守朴翁赠之。童亦喜得所依,快心特甚。

  至家,生父命行。生偕家童、爱童并本县差送夫役而往。深谷逶迤,而生是涉,高山岩岩,而生是越,途路倦体,离思萦心,占一词:

  辞故里,拂行鞭,人倦长途马不前。一担新愁挑着去,谩劳枕上自熬煎。(《捣练子》)

  生抵任,舅氏劳之曰:“尔青年,但知章句,未谙事体,以后出仕、居卿,必有任性使势、强占侵夺之弊,若今不肖士夫所为,致往往为人诬讪,羞亲辱祖,损德隳名,皆由不曾经历之故,故人人以少年高科为不幸。此行历途路、涉江河、任劳苦、经饥渴、冒风霜,亦足以老才坚志。且住衙内,略晓宦情官况,于仕籍上不无少补。故招尔来,可省吾言。”生曰:“然。惟舅舅教之。”

  此时金贼死,群盗无首,逃散者多。生喜遣家童归报平安。嘱私致封书于莲。莲拆观之:

  一别来,隔离别恨关几重,有如许高大,惟梦中私越以会卿,不知亦开门接我以话一通宵否?抵任后,幸群盗渐散。然日夕难挨,茫茫间阔,吾意八九十月矣,计来未满旬日。独坐悉苦,每一念之思,顷迷心忽,浮身如土偶,肠骨欲沸热,强起步之,竟昧南北。回想荷池之测,如瑶台仙界,如阆苑蓬莱,欲再于此领佳句,何能,何能!各天遐想,无欢有恨,无乐有愁。始知别离之况,在百情中为独苦。短笺百诉,长漏无俦,无奈,无奈!月夕之嘱,言犹在耳,临灯修楮,心悬妆次矣。短词达意,崇昭好好。夜阔梦难收,宋玉多情我结俦。千点漏声万点泪,悠悠。霜月鸡声几段愁。----难展皱眉头,怨句哀吟送客秋。蟋蟀床头调夜曲,啾啾。又听惊人雁别楼。(《南乡子》)

  忆思多处红珠滴,秋叶落添愁。----寂寂孤身客,通信托归鸿。(逐句迥文《菩萨蛮》)

  莲读罢,谓梅曰:“刘君之思吾,犹吾之思彼也。”即集古曰:

  行行重行行,与君生别离。遥遥万里帆,茫茫终何之。如何有所思,而无相见期?终须一相见,并得两心知。(集古两句体)

  莲自生去后,已过月余,未尝举目视窗外,未尝移步至池边,未尝试笔挥一词,未尝启口吟一句,惟镇日静坐,略习女工。至是登楼,感望中之情,叹曰:“古树栖成阵,空山叶做堆。如此天气,奈离人何!”偶成二词:

  飘荡寒风天色惫,帐里佳人,暗老应无奈。霜里荷房今又败,碧莲冷落无聊赖。----盼望郎君天海外,种种新愁,交付谁人卖?为君褪却腰围带,为君兜下伤秋债。(《蝶恋花》)

  愁思锁眉峰,愁损芳容。愁肠寸结泪抛红。愁对银灯增叹息,愁转加浓。----愁自举金钟,愁倚屏风。愁闻樵鼓送冬冬。愁拥孤衾寒似铁,愁整薰栊。

  俄而素梅至,手持白绫一条。莲接之,曰:“此绫洁白可爱,足堪题写。试集古五言古风一章,或珍藏,或远寄,待刘君子观之,表别后怀思之意,何如?”碧莲口念,素梅书之:

  彼美洛阳子(任涛诗),词气浩纵横(杜甫诗)。
  学成文武艺(神童诗),于今独擅名(李白诗)。
  自嗟贫家子(杜工部),非质不足营(谢惠连)。
  知子之好之(诗经),怜君如弟兄(杜子美)。
  喜在常相近(苏武),劝君勤六经(杜子美)。
  朗月同携手(沈约),逍遥步两楹(曹子建)。
  生为并蒂花(陆鲁望),春风语流莺(李太白)。
  分手信云易(萧琛),孤槎自客星(杜子美)。
  自君之出矣,(鲍含辉)凛厉寒风升。(曹植)
  莲寒池不香,(鲍泉)芦冻白花轻。(阴铿)
  感此伤妾心,(李白)万恨满心声。(简文帝)
  有怀无与言,(王安石)愁吟与独行。(方干)
  欲言无子和,(集诗)缘琴歇芳声。(韦应孝)
  玉簪久落鬓,(刘孝威)淹泣闭金屏。(何逊)
  粉泪羞明镜。(叟成师)结镜待君明。(王融)
  愁人心已枯,(孟东野)金翠暗无精。(宋孝武)
  所思情在远,(古诗)回顾览园亭。(陈琳)
  升高临四野,(鲍昭)疏扉望远城。(简文帝)
  寸情百重结,(范云)望极与川平。(谢眺)
  远极千里目,(魏昭)举目增凄清。(孝武帝)
  天目孤烟起,(范云)落景照长亭。(卢思道)
  久阴结闲幕,(谢惠莲)层云郁冥冥。(陆机)
  引领还入房,(梅叶)托梦通京城。(王仲宜)
  夜中枕席冷,(刘平山)挟纩如怀冰。(集诗)
  幽闺多怨思,(王均)单眠梦里惊。(阴铿)
  自羞无燥,(江总)终怜梦泣琼。(刘子军)
  静夜不能寐,(魏明帝)历历听钟鸣。(像章王)
  欲因晨风发,(李陵)乘之以遐征。(石崇)
  无由一化羽,(刘孝威)太虚不可凌。(陆机)
  爱聚双情矣,(宋孝武)含情易为盈。(谢灵运)
  独有相思意,(祖孙)丘山不可胜。(鲍昭)
  思君加人老,(古诗)慨然独抚膺。(张茂先)
  灼灼佳人姿,(陈伯玉)谁能久荧荧。(阮嗣宗)
  哀哀自熬煎。(韦应物)嗟嗟劳我行。(张九龄)
  寂寞对寒窗,(萧子范)渌面照窗棂。(古诗)
  光照窗中妇,(萧子显)劳歌居寝兴。(杜工部)
  论今无新喜,(张华)愁语醉无醒。(杜工部)
  梅蕊腊前破,(杜工部)寒华徒自荣。(陶渊明)
  渺渺杜云雁,(谢惠连)音音不可听。(张九龄)
  春人竟何在,(梁元帝)羁旅尚甲兵。(杜工部)
  一身千里外,(顾况)却来犹未能。(周贺)
  开屏写密书,(邓铿)离恨正相仍。(裴谏)
  谁谓情可书,(谢宣远)心悲书不成。(刘孝威)
  久要谅有誓,(谢惠连)归舟返帝京。(杜子美)
  何时当奉面,(左九嫔)相见睛终青。(杜子美)
  耳与予同梦,(诗经)永副我中情。(陈思玉)

  梅书毕,曰:“相思之意,若出天成,至矣尽矣!何生无聊?”莲曰:“予岂忘此?谁无为聊哉?”梅笑而收之。过月余,生欲辞归,舅妗恳留,勉强承命。时生接承上下,极谦以周,而又以文词弓矢冠绝一方,虽邻郡牧守,无不倾盖如故。相与赓和唱酬,名目益起。

  一日,登衙后福全山,其上有留月松房,右招凤亭,左有驯鹤亭,又前有寄目亭,可以周览遍望。生坐台上,爱童带弓矢至,扮饰俏丽,动止轻活,愈见可爱。生抚之曰:“汝亦为悦己者容耶?”童曰:“聊落他邦无别伴,随行童仆作亲人。相公云云,何也?”生以立石上有一鹰,取弓矢在手,问天买卜曰:“我家父母兄弟无恙,则一发中之。”果应弦而毙。

  又见古木上一鸦,又私卜曰:“碧莲无恙,亦能中之。”鸦随矢落。生曰:“快活哉!异方得一平安信矣。”童曰:“不意能命中如是,纪昌、由基不过也。”生曰:“是不难。”有鹰自南而来,生曰:“吾此外有喜事,则中此。”亦一发获之。童曰:“即此三箭,可定天山。”生亦有喜容。坐亭上,与谈乡话。久之,见残照笼松,轻淫浮栋,忽动乡思,作绝句:

  旧愁万种推未开,又苦新愁眉上来。
  无限云山无限恨,思乡慵上望乡台。

  归与吟,夸文耀武,围炉而坐,饮于灯下。更一衣,袖里得碧莲旧词集古一阕:

  当时书语正堪悲(田昼),不用登临怨落晖(牧之),今在穷荒岂易归(郭勿甫)。酒盈杯(韩无咎),拨尽寒炉一夜灰。(吕蒙正)(《忆王孙》)

  又首尾联环二绝:
  客病恹恹有自知,相思最切月明时。
  灯花落烬人初睡,梦入香山带月驰。
  梦入香山带月驰,觉来偏是五更时。
  鸡声啼落关情泪,客病恹恹有自知。

  后舅以事公出。有一婢曰云香,文雅而秀丽,妗信爱之,尝与生饮,则命香侍之,且许陪饮。舅之婢六七人,皆爱生,而云香尤甚,备切温存,常较手技,或与燕笑。生虽与之戏谈,而以碧莲为念,信誓自持,虽暗室相值,虽幽室久处,虽执手相欢,而无一丝苟简,盖良玉之温润而栗然。涅而不淄者也。然赋性天植,平易可亲,虽不媚人,人自近之。故常自欢幸曰:“平生得结儿女子之缘,随处皆亲美丽,以有脚阳春、一路福星目我可也。”

  一日,天气甚寒,香恐生客边衾薄,躬至生房,检生寝榻,见几上有花笺书散句而云“枕生寒,孤衾积冻。”香曰:“吾亦虑此,何不早对吾言之?”又曰:“会少欢应少,心多梦亦多。梦中相会时,休使遽分离。无情是鸡声,惊开梦里人。愁看灯影陪孤影,厌听鸡声催漏声。一种相思两处愁,两地相思一样愁。”香看毕,生自外来,觉有寒意,香解衣与生,生即服之。香询生曰:“适阅数句,何多情思语也?”生曰:“绊迹异方,思有千万,然亦奈之何!”香抚生曰:“客处宜善排遣,而行有嗟,坐有叹,吾为二哥不祥。”

  生承香之慰解谆谆,又爱香之温情绻绻。乃令香闭门,引就床共坐。抚摩戏而试之。香不为动,自起开门曰:“不可坐此,不愧轩中备酌敌寒,可即往。”生至,妗先已坐定。酒间,妗指香曰:“能歌。”生出莲词,香歌之,余音缭缭,遏云绕梁。生赞赏不已。与香登望阙楼,闻雁声,生不乐。香曰:“受恩深处,不殊于家。主母待君,过逾常格,妾虽下贱,亦足随侍,何乃自苦如是也?”生曰:“汝亦知我心乎?游子思故乡,吾亦欲归耳,安能郁郁久居于此也。”作歌示云香曰:

  腊里客中身,客身今也久。惆怅登楼豁病时,嘹呖一声来雁口。殷勤封信问所之,尺书能寄吾乡否?雁飞不顾怀人情,我亦无言空翘首。望断孤飞魂亦飞,孤身常为北风羁。几树晚声送萧飒,落叶声中寒侵衣。斜阳满地鸦知返,何事游子无还期。愁转加,半床客梦绕梅花。无际长更眠不稳,催听寒鸡报晓衙。睡起凭高望乡国,归途多少云山遮。

  生睡方起,忽云香与真真各折梅花一枝而来,皆以梅奉生。香曰:

  春在吾家了,殷勤赠一枝。
  广平才调好,得韵便吟诗。

  生独执云香一枝,曰:“倒转又好。”因对香注目而笑,若有所思。真真见生内着云香小衣,即疑生有私于香而故遗落己也,嗔曰:“色不如,诗不中,奉承不如,梅花亦不如也!”掷梅于地,怀憾而去。生忆碧莲之遇始于梅轩,云香之爱不殊素梅,睹物思人,无暇礼真真。香见其去,笑曰:“丑奴儿,又作此状。”生因作一词。名《丑儿令》:

  佳人报道梅花发,暗度香尘。树缀琼英,放出梅稍雪里春。一枝欲寄江南信,传与多情。望尽长亭,恨无南归驿使人。

  残腊将尽,父母以生未娶,久在外省,而碧莲亦时有小恙,故遣前价召生。莲闻之喜,而价私至求书。莲预以五彩绣线结成二歌,效织锦回文之意,又书一阕于小笺。价至,生得家报,如珍万金,又得莲词,未启函如见面也。与云香观之,香曰:“苏弱兰之巧、女相如之才也。”生曰:“汝赛得否?”香曰:“之如美玉。”生读之曰:

  妾望君兮水隔水,君望妾兮山隔山。惟有梦中情更切,不辞山水接君颜。枕边梦去心亦去,醒后梦还心不还。而今万点相思泪,焉能弹点到君间?夜寂兮不哗,月明兮窗纱。有怀兮耿耿,所思兮天涯。人素兮谁寄,望目兮云赊。吁嗟兮忘寐,知心兮灯花。

  又一《玉蝶环》词:
  几时慵整乌蝉鬓,香消兰烬。临床修楮付亲亲,泪湿数行书信。----近日衷情休问,欲言先恨。君颜远在五云端,目与行云无尽。

  香曰:“君所匹,有如此蕙。”复他顾曰:“宜乎视我如道旁苦李也。”生略哂之。香又曰:“当宽心。翁归,须赞行。第下妾缘悭,无由久视君子为恨。”生曰:“清风无老日,明月有圆时,暂时虽不忍,后会谅有期也。”香潸然泪下,呜咽不禁。生问其故,香曰:“心腹有苦事。”生曰:“何不言?”香曰:“吾志得谐,则不必言。不然,则汲汲过此生,无可言也。”生曰:“汝志度得可谐否?”曰:“易则至易,难则甚难。”生诘之,终不言。生亦不忍舍,小帖书一别词:

  多时旅邸迟留,欲归难。今日未离行处,怕阳关。轻别去,何缘再睹红颜。一夜清清好梦,到伊间。(《上西楼》)

  香得词,含泪藏袖中。至晚香亦以小帖书《桃源忆故人》词,欲以送生:

  仰君德望山平重,味月嘲风,曾共巾栉。惭非鸳凤,情爱无限重。----缘悭又值卿心动,念念都成春梦。未到先怀心送,一曲俚歌奉。

  香方书毕,而主父自外回,置之袖中出迎。至真真房,取帕抹额而二笺俱失于地。初不之觉,彼真真拾之。真真不识字意必有他说,因前憾,上是笺于主父。主父怀之,私谓生妗曰:“云香吾知其颇识字,不意其工于题咏。然据此二词,则是婢似有浪子野心,岂以吾甥之循循雅饰者,而亦欲晋情儿女子耶?”妗素爱生,且素怜香,解之曰:“吾察生举动颇端,常令香为彼行酒。男女各敬爱,故相牵恋如此。观其词,足徵其行之无矣。”舅曰:“明日赠之,俾两情允惬何如?且已为仕途中人,置作别室,无伤也。”妗大喜,俟舅出坐于密室,令小鬟秋翠呼云香与生来,谓生曰:“汝曾作词与香否?”谓香曰:“汝曾作词送行否?”

  二人默然失色。妗曰:“我知无害,词落于真真。真真上于主翁处矣!”生大愧,无言而去。云香跪而告曰:“亳忽举动,主母素知。可一方便否?”妗备以语之,且嘱以弗言。香方释曰:“塞上翁之意。失马不足忧也。”至夜又书一笺授生。生曰:“汝慢藏,殃及池鱼,今又何词?王真真知否?”香曰:“君试观之。”

  云笺一幅兮偶成功,丝罗有日兮附乔松。与君行兮缅挹春风,我心写兮,谢彼苍兮。

  生沉思曰:“岂易得哉?”亦不以著意。香微笑不止。生曰:“何笑?”曰:“若果有此事,岂不至乐至乐也哉?但今夜明月,无颜见主翁,特至与君书策耳。”生曰:“由他。”又问以前日落泪之故。香又堕泪曰:“妾非君舅衙中粗婢也,原为苗氏之女,小名秀云。赖母训,通文墨列传,少负女秀才之誉。父以纳粟补官,任府事。过鹰岭。夜被盗逐散,吾于茂草中潜形。

  次日,遇府主过,讳姓易名,乞哀求活。虽不以常婢待我,然不得不与真真辈为伍。思亲不得见,家无可归,身未有主,故遇君子不得不动心耳。若得侍君子、事莲娘,运帚操箕,磨墨捧砚,亦免失为下人妇也。”生怜而礼之,曰:“吾不知,慢卿多矣。然必欲我从,则是谋非吾所能及也。”会秀英与爱童至,香驰去。

  次日,舅妗设宴饯生,命小童促云香出拜,衣裳楚楚,威仪棣棣,堂然大家状也。妗见之喜。生疑,问故。舅曰:“是女非凡婢,可以侍吾甥。汝善待之。客路花枝,少添春色,不必辞。”生喜过望,方悟知微翁“折桂获灵苗”之句,二书童取次“求新藕”之言,复名云香为秀录。生谓之曰:“古人有获人之女而为之嫁之者,吾为汝择配正名,汝欲之乎?”秀灵曰:“吾志已决,他非所愿矣。”

  生偕童辈辞舅妗而行。二皋差人舟护送,各各加厚赠。生在舟中对秀灵谈遇碧莲始末,且曰:“莲娘新匹,秀灵远从,人间俊艳,一网收尽,吾当高筑铜雀以锁二乔。昔时素有此志,今果然矣。”至晚,秀灵另设寝具。生强曰:“汝惧真真见之耶?”秀灵曰:“此行幸有终身之托,明日侍帏房、拂衾塌,固不敢辞。但莲娘未遂于归,而下妾先承私爱,于心安乎?正嫡妾之分,当自今日始。”生正容谢之,曰:“好议论,吾不如。”

  逾数日,舟次于清源市头,值年家,停舟往候。爱童闲行小巷,数妓倚门献笑;一妓自骑回,讯之,乃许文仙也。文仙亦认爱童,童即驰报生。生特至,问曰:“汝何至于此?天幸适逢其会。”文仙曰:“君别后,相念惟心,意欲谢烟花、洗脂粉以守君,鸨儿揣知此意,以他词绐我,与一闽人游,泛舟至此,复陷我,规利而去。前耿汝和过,因与君厚,曾嫁侮于我。若得借升合湘水以救涸鲋,此君夙昔之余爱也,敢不衔结以报。”因询碧莲之事,并生别后情及远行之故。生悉告之,且曰:“久念真情,今在难中,吾当援拔。”即谋于秀灵,以百金赎焉。生曰:“长条虽近他人手,鸾胶幸续断弦声。更相得贺可也。”

  与之偕至舟中,谓之曰:“此系官舫,更非闽人之舟比。”文仙曰:“向谓得君捷,妾亦分荣,今荣及于妾矣。多谢,多谢!”至晚,文仙亦辞生,荐寝于苗。生曰:“反见外乎?”文仙曰:“侧室尚未谐欢,路花岂宜窃趣?俟君归后,当整旧好,惟命也。”生曰:“汝亦能之乎?好议论,吾不如。家人离,起于妇人睽,汝妇人不睽矣。吾当成汝之美。”生在舟中,伴此二人,歌童曲韵,溢耳陶情,乐极无涯,欢爱有待,可谓登仙舟,行世陶情真奇遇也。

  后经风巢谷,生慕其前数大验,将欲问终身事,诚意登访,而知微翁已灭迹游五山矣。生返舟,值仲春末旬,草色浮青,野菜添绿,而夹莺花,无异去年春景。生对文仙曰:“汝记得春亭之词乎?《忆秦娥》一阕,吾二人之月老也。”文仙曰:“有往日然后有今日,诚不敢忘。”又生对秀灵曰:“《上西楼》一阕,吾二人之媒妁也。”秀灵曰:“莲娘何自而得之?”曰:“红雨亭一诗,又吾二人之冰人也。”文仙曰:“男女有词,婚姻赖之。如之何其废词也?”各各谑笑。忽爱童指前村曰:“此见龙湾,抵家不及百里矣。”生喜,吟曰:

  忽指前村近,行行意自欣。
  风尘他处客,花柳故乡春。
  客思归诗思,新人共旧人。
  倩言灵韵鹃,传信慰亲亲。

  翌日,至家。武南翁选日为生毕姻。莲父欲以素梅为从。梅曰:“老父孑居,晨错当代温清。”言甚恳切,莲父不强。

  佳期已至,生行亲迎礼。重以他乡返旆,获就新婚,桃夭逞媚,黄鸟喈鸣,正之子于归时也。乐水偕守朴翁毕集,咸谓:“新郎新妇,足称佳儿佳妇,遽此佳配,人间绝稀。非先人种德,文福双齐,何以至此。

  暨晚,生谓莲曰:“相会周年,今偿此志,想前度刘郎今又来矣。今晚比觅莲亭上之夜更又何如?”莲曰:“又觉胜之。盖假山之会面矣,快心也,琴箫之会心矣而未真也,荷亭之会真矣而未亲也。至今合卺之会。”则莲笑而不竟其言。生曰:“何故?”莲曰:“自君了别后,胜一日而九断,心一夜而九飞,引领成劳,破粉成痕,立影对孤躯,含啼私自怜耳。别久而有今日,思久而有今宵,何谓不乐也。”莲又指自身曰:“此无足贵,但虽与君子幽会多时,而此身仍为处子,亦足以少盖前愆。使前日惟欲是从,则今宵之愧心愧容,无由释矣。”

  生唤秀灵至前,述其言,抚其膺曰:“彼亦仍处子也。”莲重感而敬之。是晚。共赋一词,莲曰:“君有题柱才。”生曰:“卿比生香玉。”莲曰:“乐意相牵丝幕红,万愿今宵足。”生曰:“桂榜喜书名。”莲曰:“洞房谐花烛。”生曰:“并蒂比肓入绣帷,两两鸳鸯逐。”(《卜算子》)生于枕上视莲,若人中之仙也;生自视,若仙中人也。得意处,与寻常伉俪大不相侔。

  生歌曰:
  天上□娥降尘世,堆出万般娇俏。不弃寒微,德音来教。争夸天喜加临,更羡门阑光耀。休谈孟光,不数温峤。妙、妙、妙!愿得卿难老吾常少,谩唱低随,永赋白头欢笑。

  莲曰:“向欲窃玉偷香,今幸同枕席,白头之愿遂矣。惜不令耿汝和知之。”少顷,秀灵至前,生笑谓曰:“惜不令王真真见之。”又指秀灵,戏谓莲曰:“不必以此介嫌,未见卿时,知微翁已为我先聘定矣,卿向见‘折桂获灵苗’之数是也。”莲曰:“文仙吾尚爱之,况于苗乎。”秀灵喜歌柏梁诗:

  绿纱窗外莺声晓,小桃枝上春光好。
  百年夫妇伸偕老,旧恨前思今日了。
  兰香吐篆烟袅袅,红丝新结同心巧。
  才郎万斛明珠宝,女貌千娇冠尘表。
  昨宵好合情多少,洞房自有蓬莱岛。
  交颈鸳鸯比翼鸟,乐事应浓愁应扫。
  云情雨意方倾倒,绸缪恨却鸡声早。
  妾惭体质尘埃眇,荷辱垂青愿相保。
  檀木恩覃思结草,聊成新句歌喉小。

  莲曰:“妙哉!始吾与素梅亦颇自许,今又得秀灵,乃知天之赋人无尽,君才之感召一至是也。”愈爱愈敬,呼为“妹妹”。自此家庭之际,其乐也融融矣。

  生后承父母之命,迎莲父养之。为爱童娶素梅。文仙归后,生另处一室,小婢一人事之,待如家人,莲父、秀灵皆爱之,无间言,衣饰食用,皆与己同。

  一泰随发科,同登进士。生任国博,历任至少参。居官清慎慈和,听至有去思。父母受封,即乞归养,捐俸资以周亲族乡邻之贫乏者。所居之前,辟一花园,广培草木,饶绿繁红,引水为池,环以石栏,临池构小堂,署曰“清白”。堂之后有文昌楼,又后有聚珍阁,遍积古今书史,时阅览其中。著所得,以立言不朽。池之东,面池一室,署曰“寄趣”。池之西,面池一室,署曰“逃尘”。俱备有玩器。春、夏、秋、冬择方隅为四亭,春曰“数花亭”,夏曰“来薰亭”,秋曰“晚翠亭”,冬曰“耐寒亭”。堂之前有池,为一轩,署曰“自得轩”。

  轩之侧有观音堂,文仙朝夕焚香。轩之前有一室,四壁列名人古画,而置己行乐于中室。左右列两厢房,前种松、竹、梅,署曰“三友居”。侧穿一径,周绕于文昌楼之后。别置一室,养瑞鹤,列瑶琴,署曰“琴鹤所”。侧穿一径,以四时花木夹道为屏,直通于清白堂前。家政悉宰于一奉。

  生日与父母兄弟游乐于斯,或与宾朋剧饮,或与亲戚宴集。或与莲娘游,则必命秀灵、文仙侍饮,以素梅、爱童行酒。熙然春盎,逍遥光景间,耽风月以寄诗词者将三十年。

  莲娘、秀灵事舅姑以孝闻,待一家以顺闻。各出一子一女,二子为大儒,一女适名门,夫妇共享上寿。其家五世同居,人人传妇夫。