御珠案-第八章

分类:古典小说|作者:高罗佩|发布时间:2014-11-01 22:03:03|

 乞丐团头沈八的小酒店座落在将军庙后一条破烂的小泥巷里,店堂中挤满了吵吵闹闹的乞丐、无赖、闲汉、蔑片,弥漫着一股劣质酒的霉酸气味。洪参军好不容易才挤到店堂后的账柜边。两个凶神恶煞般的大汉正在那里面对面大声吵骂,沈八交叉着两条胳膊靠账柜站着,粗悍壮实像根铁柱一般。他穿着邋遢,上衣搭褂,钮扣散解,敞着个大肚子。脑门上系扎着一条脏布,垂下一绺长长的卷发,油腻的胡须粘作一股一股垂挂在胸前。

  沈八皱着浓眉,愤愤地看了一会那两个吵架的大汉。突然,他放下手来向上扯了扯长裤,轻轻抓住他俩的颈背,把两颗头颅相对狠狠地撞了两下。

  洪亮看了看那两个满脸委屈的凶汉。他们正惶惑地站在那里揉摩着撞疼的头。

  他走上前去躬身施礼,说道:“沈八相公久违了,想来为众弟兄的事忙得不可开交吧?”

  “呵,洪长官,一向疏阔,多久时也不来这边走走。看我病成这副模样也不生怜?恕小弟荒疏礼数了,来,坐下,喝两盅吧!”

  沈八引洪亮拣店堂隅角一副空座头坐下,小伙计应声端上了两碗冒着热气的香酒。

  洪亮笑脸说道:“多谢贤弟款待,我岂敢消磨贤弟许多时间。今日来此但有一事央烦,望勿推阻。”

  沈八道:“洪长官有话但说无妨。”

  “贤弟可知道县学里有两个秀才,一个名唤董梅,一个名唤夏光的?”

  沈八搔了搔他袒露的大肚皮,沉默良久,乃忿忿说道:“秀才?洪长官见笑,小弟从不与秀才打交道,那董梅、夏光也委实不知。秀才知书识礼,却更会使出肮脏卑鄙的诡计,比一般的歹徒更坏十倍。他们自己惹来许多苦恼正是报应,长官何必为之惊慌?”

  “贤弟不知,其中一个已经死了——龙船赛时出了意外,你没听说吗?”

  “我没去看龙船赛。那赌注可受不了!”沈八摇了摇头。

  “几文铜钱,贤弟赌不起?”

  “几文铜钱?长官可知道九号船上人们押了多少赌注?可怜的卞大夫,如果他确是输了,真够惨的!我知道他近来手头很是艰难。”

  沈八呆呆地望着手中的酒杯,又说:“赌注一大,便会出意外!”

  洪亮一惊,忙问:“卞大夫的船输了,谁赢了大钱?”

  沈八抬起眼来,睃了洪亮半日,慢慢答道:“这话可问得有点玄,回答来又冗长,恐怕长官也懒得听。总之,押赌的背后做尽了圈套。船赛前早已有人牵动内线,买通关节。天知道到头来谁发财谁遭殃。长官老实,看不透人世间种种罪恶勾当。”

  “狄老爷非常想知道这一点,因为这与他正在侦查的一起凶案有关。”

  “洪长官见谅了,小弟委实不知内情。”沈八显然有点不耐烦了。

  洪亮大着胆,诳了一句:“谁告诉他这事,狄老爷会出重赏。”

  沈八瞪大了眼睛。

  “狄老爷他……你知道我沈八从不与官府打交道,不过,洪长官,你我究竟有交情,明天顺便来一次这里,或许我会得些信息告诉你。”

  洪亮微笑答道:“这个不消说得,狄老爷也十分看重贤弟。”

  沈八忽然想到什么。干笑一声说:“小弟亦有一事相托,不知长官能否玉意相助?”

  “贤弟说来无妨,愚兄力所能及,决不推卸。”

  “小弟心中有一女子,极是个人世精英,早年她曾被选入后宫……”

  洪亮耳朵一竖,心中警觉,忙问:“她是不是与一颗珠子有关?”

  沈八答道:“妙极,妙极,长官用语恁的精当。她正是一颗晶亮的珠子,千万万女子中一颗最夺目的明珠。——相烦长官去看她一看,顺便为小弟美言几句。千万小心,不可冲撞了她!”

  洪参军惘然若失。沈八压根不知御珠之事,想来也委实不知董梅、琥珀的交易内情。那夏光的下落也不必再动问了。他犹豫了一下,问沈八道:“贤弟莫非委托我当个媒人去向那女子求婚?”

  “呵!不!哪能这么快?长官深知小弟的家境,更何况我还有——”

  洪亮道:“那么,贤弟究竟要我做什么?”

  “只拜托洪长官去她那里为小弟美言几句,仅此而已。言语多寡,长官自己斟酌。”

  “这个想来不难,愚兄当勉力而为。只不知那女子是谁,去哪里找她。”

  “长官去将军庙前打听紫兰小姐,没有不知道的。离这里不远,长官最好明天早上就去。噢,我记起来了,那两个家伙,董梅,夏光——我没有记错他们的姓名吧,也常去紫兰小姐那里,你正可问问她有关那两个秀才的事。洪长官,你千万记住要温文尔雅,不可造次。她是个极迷人的女子,但触怒了她……”

  “好,好,贤弟放心。明天我再来这里找你。”